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Maxime Didier finance interview

En junio de 2021, Comdata anunció un acuerdo con sus socios financieros para reducir la deuda de la empresa y reforzar su balance. Dicho acuerdo permite que la empresa acelere su desarrollo y apoye mejor los planes futuros de los clientes. 

Con el acuerdo ya realizado y la participación de 50 directivos clave en la nueva estructura, el director general de Comdata, Maxime Didier, describe cómo esto abre la puerta para planificar el crecimiento futuro y una mayor consolidación del sector.

¿Podría resumir los principales puntos del acuerdo con sus socios financieros y la justificación de la reestructuración?

Maxime Didier: Básicamente, lo que hemos hecho es una operación "estándar" de conversión de deuda en capital. Queríamos reducir la deuda pendiente de Comdata y llegamos a un acuerdo con nuestros socios financieros para pasar una parte de ella a instrumentos similares a las acciones. Sin profundizar en los detalles financieros, solo puedo decir que estamos encantados con el resultado porque nos da más flexibilidad y agilidad financiera. 

¿Siempre se quiso una nueva estructura financiera?

MD: Sí. Consideramos que la deuda era demasiado elevada y planeamos reducirla. Finalizar el acuerdo fue complejo debido al número de prestamistas implicados. Así que nos llevó algún tiempo reunir a todo el mundo en torno a la mesa y acordar los detalles, especialmente cuando los mercados financieros estaban inmersos en la pandemia. También hubo un cambio de liderazgo, en octubre de 2020, cuando asumí el papel de director general.

Con todo, ahora estamos llegando a donde queremos estar. Hemos restablecido el equilibrio financiero y ahora podemos aprovechar plenamente nuestro modelo de negocio y capitalizar nuestras oportunidades.

¿Cómo afectará esto a las operaciones de Comdata en el futuro?

MD: La reestructuración no ha afectado a nuestras operaciones comerciales diarias. Aun así, es justo decir que la puesta en marcha de este tipo de acuerdo financiero exige invertir tiempo y energía para gestionarlo. 

Ahora que hemos cumplido nuestro plan, podemos centrarnos exclusivamente en el negocio y somos más ágiles para aprovechar las nuevas oportunidades de crecimiento. El acuerdo también demuestra que todos nuestros socios financieros creen en la empresa y en los planes que hemos presentado.

Otro elemento destacado del acuerdo es que el equipo directivo de Comdata aumenta su participación minoritaria hasta el 40% y que 50 directivos se convierten en accionistas participantes. ¿Es un cambio interesante?

MD: Sí, lo es. Yo ya era un importante accionista minoritario de la empresa y aumentaré mi participación. Ahora, además, 50 de los principales directivos tendrán acciones, lo que es realmente interesante para transformar el negocio.

Realmente hay dos ideas aquí. La primera es que quiero impulsar este compromiso empresarial en toda la compañía. Con este plan incorporamos un sentido de propiedad y de comunalidad en toda la empresa; es una cultura muy diferente, que aporta una enorme energía que va a favorecer a nuestros clientes. 

La segunda idea consiste en acercar aún más a nuestra gente a la empresa y hacerla más fuerte. El número de accionistas es mayor de lo que se suele ver en estas maniobras financieras, pero quería conseguir la mayor tracción con el máximo de personas. Aunque inicialmente participan 50 directivos de diferentes países, el objetivo es aumentar esta cifra.

Han dicho que el refuerzo de su estructura de capital les permitirá capitalizar nuevas oportunidades, ¿dónde creen que están esas oportunidades?

MD: La realización de esta maniobra -y de otros cambios acaecidos en los últimos seis meses- nos sitúa en una posición fuerte en el mercado, que nos va a permitir ganar grandes clientes e innovar para dar forma al futuro del sector. De esta manera, podremos ofrecer un crecimiento orgánico más fuerte y seguro, tanto a corto como a largo plazo.

Además, con nuestra nueva estructura de capital, nos situamos en una posición ideal para aprovechar las oportunidades de crecimiento externo y participar en la consolidación del sector. 2022 será un año importante para nosotros, ya que no solo aprovecharemos, sino que capturaremos esta oportunidad de mercado.

Díganos más sobre esta futura consolidación del sector y dónde están los puntos fuertes y las oportunidades de Comdata. 

MD: En primer lugar, el negocio de la gestión de clientes sigue estando muy fragmentado en todo el mundo. 

En segundo lugar, algunos actores quieren / necesitan / merecen -como quiera verse- llegar al siguiente nivel. Por cierto, este fue mi razonamiento cuando vendí mi propio negocio a Comdata - fui un emprendedor que vio que Comdata era la plataforma adecuada para sumarse y seguir creciendo y ¡todavía lo es!

Y aquí es donde marcamos la diferencia: construyendo un ecosistema adecuado y escalable para no dejar pasar ninguna oportunidad y al que el talento quiere unirse. Esto nos remite a la cultura subyacente de la que hablaba antes, con un liderazgo muy comprometido y de alto rendimiento y una empresa a la que los altos directivos de primer nivel quieren unirse y crecer. Se trata de un elemento diferenciador clave a medida que el sector se consolida.

¿Cómo benefician las ambiciones de crecimiento de Comdata a sus clientes?

MD: Para nuestros clientes, contar con un proveedor en pleno crecimiento significa que tienen acceso a más competencias, más zonas geográficas, más puntos fuertes y más servicios. Con esta operación, ahora somos todavía más ágiles para sacar el máximo partido a nuestro modelo de negocio y ayudar a que nuestros clientes se extiendan a nuevas áreas: sectores, procesos de negocio de los clientes o geografías.

Pero también es esencial señalar que mantenemos un centro de gravedad muy bajo. Una parte importante de nuestros clientes son solo italianos o solo franceses o solo españoles, etc., y quizás podrían ver nuestras ambiciones de crecimiento como una distracción para servirles bien. Pero aquí es donde confío en nuestro modelo de organización descentralizada GloCal y en el fuerte empoderamiento local. 

¿Puede decirnos algo más al respecto?

MD: Creo firmemente que nuestro negocio es multiespecialista, multirregional y multinacional: estamos muy cerca de cada uno de nuestros clientes, pisando el terreno a nivel local y muy cerca de sus negocios. A eso me refiero con tener un centro de gravedad bajo.

Esa es también la razón por la que soy muy cauto a la hora de no dejar que nuestra sede central del Grupo crezca demasiado. Estamos convencidos de que la clave del crecimiento es incorporar a la organización a las mejores personas a nivel local para que sirvan a los clientes. Lo hemos hecho y seguiremos haciéndolo.

¿Qué significa este enfoque para los clientes internacionales de Comdata?

MD: Obviamente, tienen necesidades diferentes, sobre todo en materia de coordinación, pero ofrecemos un enfoque similar en términos de proximidad: vivir y respirar sus negocios y estar cerca de sus retos. Y como conocemos las necesidades y especificidades de sus clientes en cada país en el que operamos, les atendemos mejor. Tenemos una unidad de negocio dedicada a atender a los clientes globales y, con nuestro crecimiento, ellos también se beneficiarán del acceso a más habilidades, más zonas geográficas y más fortalezas. Y ellos también se beneficiarán de que nuestros principales directivos tengan un mayor compromiso con Comdata. 

Lleva más de seis meses como director general de Comdata, ¿cuáles han sido los grandes cambios y logros durante este tiempo?

MD: El primer cambio o logro es la creación de un equipo directivo talentoso, perfectamente alineado y que trabaja con confianza. Creo que esto es importante: conseguir el equipo adecuado es la clave del éxito que se avecina.

El segundo logro importante ha sido cambiar la cultura en Comdata, elevando el listón para conseguir lo mejor de lo que hacemos en todo el mundo. Ahora es más desafiante, en el mejor sentido de la palabra. Se trata de introducir retos constructivos y el derecho a fracasar y tener una relación más genuina en todo el equipo. Y, por supuesto, también hemos acelerado nuestra transformación digital y hemos implantado nuestro modelo de trabajo Comdata Smart Hub, por lo que ha sido un periodo muy intenso.

¿Y qué podemos esperar de usted en los próximos seis meses?

MD: Bueno, como empresario "nato", no soy alguien que quiera quedarse quieto y mirar lo conseguido con satisfacción. Siempre siento que voy con retraso, que tengo una misión, que quiero conseguir más y de una manera más rápida.

En el caso de Comdata, tengo la convicción de que aún no estamos donde deberíamos estar en el mercado, a pesar de nuestros méritos. Hay diferentes razones heredadas para ello, pero ahora compartimos mejor nuestros valores y contamos con un equipo excepcional y talentoso a todos los niveles, y llegaremos más lejos.  

Operamos en un mundo que evoluciona rápidamente, por lo que sin duda habrá más cambios, pero tenemos la gente adecuada, la organización adecuada, la cultura adecuada y los valores adecuados. 

Eso nos da un posicionamiento diferente y una enorme ventaja competitiva, así que ahora llega el momento de demostrarlo.